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Descubren una posible pista para los tratamientos contra el ébola

Descubren una posible pista para los tratamientos contra el ébola, según unos investigadores

JUEVES, 9 de octubre de 2014 (HealthDay News) — Los científicos que trazaron un mapa de la forma y la estructura de una proteína clave en el virus del ébola afirman que su descubrimiento podría ayudar a los esfuerzos por desarrollar medicamentos o tratar la infección con el patógeno mortal.

La proteína tiene una arquitectura molecular distinta a la de cualquier otra proteína conocida hasta ahora, según los investigadores. Su forma plegada distintiva podría ser crucial en el modo en que el virus se replica dentro de las células, dijeron.

“Esto nos da pistas sobre el modo en que intervenir en el proceso de la infección, además de la replicación del virus, lo que puede, a su vez, llevar al descubrimiento de nuevos medicamentos y terapias para la enfermedad”, dijo Zygmunt Derewenda, del departamento de fisiología molecular y física biológica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia. […]

Más evidencias de que la lactancia materna reduce el riesgo del niño de sufrir infecciones y alergias

Más evidencias de que la lactancia materna reduce el riesgo del niño de sufrir infecciones y alergias.

Dos nuevos estudios confirman aún más los beneficios sanitarios de la lactancia materna.

Uno sugiere que los niños de seis años que recibieron lactancia materna tienen un riesgo más bajo de infecciones del oído, la garganta y los senos nasales, en comparación con los niños alimentados con biberón, mientras que el otro halla una tendencia similar respecto a las alergias.

La investigación sostiene los “muchos beneficios de la lactancia materna en el periodo inmediatamente tras el nacimiento”, afirmó la Dra. Jennifer Wu, obstetra y ginecóloga del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Wu no participó en los nuevos estudios, pero revisó sus hallazgos.

Los estudios aparecen en la edición en línea del 1 de septiembre de la revista Pediatrics. […]

Un medicamento ofrece ‘una nueva esperanza’ contra la insuficiencia cardiaca, afirma una experta

Un medicamento ofrece ‘una nueva esperanza’ contra la insuficiencia cardiaca.

— En una comparación directa, un medicamento experimental resultó más efectivo que el tratamiento estándar para prevenir las muertes y las hospitalizaciones en los pacientes de insuficiencia cardiaca.

Según los autores del estudio, el ensayo se detuvo antes debido al claro beneficio del nuevo fármaco, llamado LCZ696.

En el ensayo, el 26.5 por ciento de los que recibían el medicamento estándar enalapril (Vasotec) murieron o fueron hospitalizados debido a la insuficiencia cardiaca, frente al 21.8 por ciento de los que tomaban el nuevo medicamento. El enalapril pertenece a una clase de medicamentos reductores de la presión arterial conocidos como inhibidores de la ECA.

“El LCZ696 podría convertirse en el nuevo estándar de excelencia, reemplazando a los inhibidores de la ECA”, planteó el investigador líder, el Dr. John McMurray, profesor de cardiología del Centro de Investigación Cardiovascular de la British Heart Foundation en la Universidad de Glasgow, en Escocia. […]

Se necesita más ayuda global para combatir el brote de Ébola

Se necesita más ayuda global para combatir el brote de Ébola

MARTES, 2 de septiembre de 2014 (HealthDay News) — A medida que el brote de Ébola continúa abrumando a los trabajadores sanitarios en tres países de África occidental, los expertos médicos de Estados Unidos y de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) hicieron el martes una llamada a una respuesta internacional concertada para controlar el mayor brote de la historia del virus, que con frecuencia resulta letal.

El Dr. Thomas Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., dijo que sin una mayor asignación global de recursos, tanto médicos como financieros, la epidemia continuará propagándose y el número de nuevos casos seguirá subiendo. […]

Las bacterias intestinales podrían revelar el cáncer de colon,

Las bacterias intestinales podrían revelar el cáncer de colon, halla un estudio

La prueba podría usarse además de los métodos actuales para mejorar la detección

(HealthDay News) — Analizar la composición del grupo de bacterias intestinales de las personas, lo que también se conoce como microbioma intestinal, puede ayudar a mejorar la identificación de las que están en riesgo o que ya tienen cáncer de colon, según un estudio reciente.

Los investigadores recolectaron muestras de heces de 30 personas sanas, 30 personas con pólipos intestinales precancerosos y 30 personas con un cáncer de colon o rectal avanzado para evaluar la composición de sus microbiomas intestinales.

Cada grupo tenían un microbioma con una composición distinta, según el estudio, que aparece en la edición del 7 de agosto de la revista Cancer Prevention Research. […]

El café podría evitar el zumbido en los oídos

El café podría evitar el zumbido en los oídos
Un estudio halló que las mujeres que bebían más café eran menos propensas a contraer tinnitus

HealthDay News) — Ser amante del café […]

El ejercicio reduce el riesgo de cáncer de mama de las mujeres mayores, según un estudio

El ejercicio reduce el riesgo de cáncer de mama de las mujeres mayores, según un estudio
(HealthDay News) — Las mujeres mayores que intentan evitar el cáncer de mama quizá deberían empezar y mantener un régimen de ejercicio regular, según un estudio reciente.

Los investigadores descubrieron que la actividad física regular reduce las probabilidades de cáncer de mama de las mujeres postmenopáusicas, pero la protección desaparece si las mujeres dejan de hacer ejercicio.

Los hallazgos no sorprendieron a una experta.

“Como cirujana de los senos, una de mis responsabilidades es hablar con las mujeres sobre las estrategias de prevención”, dijo la Dra. Alison Estabrook, jefa de división de cirugía de los senos de los hospitales Mount Sinai St. Luke’s y Mount Sinai Roosevelt, en la ciudad de Nueva York. […]

Científicos detectan siete regiones nuevas del ADN vinculadas con la diabetes tipo 2

Los científicos detectan siete regiones nuevas del ADN vinculadas con la diabetes tipo 2
Los investigadores sugieren que sus hallazgos podrían conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para la enfermedad

El descubrimiento de siete nuevas regiones del ADN vinculadas con la diabetes tipo 2 podría llevar a nuevas maneras de pensar sobre la diabetes y a nuevos tratamientos para la enfermedad, sugieren los investigadores.

Los hallazgos estaban entre los resultados del mayor estudio hasta la fecha sobre la genética de la diabetes, que compiló información genética sobre las personas de cuatro grupos étnicos distintos, apuntaron los autores del estudio.

En el estudio participaron más de 48,000 pacientes de diabetes y casi 140,000 personas sin la enfermedad. Al examinar más de 3 millones de variantes de ADN, los investigadores pudieron precisar las regiones que tienen un efecto incluso pequeño sobre el riesgo de las personas de diabetes tipo 2.

Dos de las regiones de ADN identificadas en el estudio están cerca de genes que muestran una asociación potente con unos niveles altos de insulina y glucemia. Esto ilumina cómo los procesos básicos del organismo tienen que ver con el riesgo de diabetes tipo 2, señalaron los investigadores.

“Aunque los efectos genéticos podrían ser pequeños, cada señal nos dice algo nuevo sobre la biología de la enfermedad”, comentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Oxford la primera autora del estudio, la Dra. Anubha Mahajan, que trabaja en la universidad, en Inglaterra.

“Estos hallazgos podrían conducirnos a nuevas formas de pensar sobre la enfermedad, con el objetivo final de desarrollar terapias novedosas para tratar y prevenir la diabetes”, afirmó Mahajan. “Hay muchos motivos para pensar que unos fármacos que actúen sobre esos procesos biológicos tendrían un impacto mucho mayor sobre la diabetes de un individuo que los efectos genéticos que hemos descubierto”. […]

Descubren una nueva forma para crear células madre embrionarias

Descubren una nueva forma para crear células madre embrionarias
Los científicos ‘lesionaron’ células maduras en ratones y las que sobrevivieron volvieron a su estado embrionario

Unos científicos informan que han descubierto una forma sorprendente de hacer que células adultas maduras en ratones vuelvan a su estado embrionario.

Simplemente “lesionaron” las células de piel y de sangre, echándolas en ácido o apretándolas, y un porcentaje de esas células sobrevivieron al daño y se convirtieron en células madre, que tienen la capacidad de convertirse en cualquier tipo de célula o tejido del cuerpo.

Los expertos consideran que los hallazgos preliminares, que aparecen en dos estudios en la edición del 30 de enero de la revista Nature, tienen la posibilidad de transformar el campo de la medicina regenerativa. En teoría, las células madre embrionarias podrían ser creadas con mayor rapidez y a un costo más bajo, sin tener que usar las células madre que provienen de embriones destruidos, una práctica que ha generado controversia y ha planteado problemas éticos en el pasado.

Este nuevo tipo de célula madre podría entonces usarse para reemplazar las células dañadas, o para crear nuevos órganos para los pacientes que sufren de afecciones como la diabetes, las enfermedades cardiacas, el cáncer o una enfermedad ocular conocida como degeneración macular relacionada con la edad, señalaron los investigadores.

“Es sorprendente. Nunca hubiera pensado que el estrés externo podría tener este efecto”, señaló en un comentario que acompañó al estudio uno de sus coautores, Yoshiki Sasai, investigador en células madre del Centro RIKEN de Biología del Desarrollo de Kobe, en Japón. […]

¿Podrían los antioxidantes acelerar el avance del cáncer?

¿Podrían los antioxidantes acelerar el avance del cáncer?
Un estudio con ratones sugiere que las personas con cáncer de pulmón o en riesgo de la enfermedad deben evitar esos complementos

Los fumadores y otras personas con un riesgo alto de cáncer de pulmón podrían empeorarlo si toman complementos de antioxidantes, sugiere un estudio reciente con roedores.

Los antioxidantes parecen acelerar el avance del cáncer al hacer un cortocircuito de una de las respuestas inmunitarias claves del cuerpo a las células malignas, informan unos investigadores suecos.

Las dosis normales de vitamina D y las dosis más bajas de un complemento antioxidante, la acetilcisteína, aumentaron el crecimiento tumoral en los ratones con cáncer de pulmón inicial, reportaron los investigadores en la edición del 29 de enero de la revista Science Translational Medicine.

“Hallamos que los antioxidantes provocaban un aumento del triple en el número de tumores, y provocaban que los tumores se hicieran más agresivos”, señaló el martes en una conferencia de prensa el autor principal del estudio, el Dr. Martin Bergo. “Los antioxidantes hicieron que los ratones murieran el doble de rápido, y el efecto dependía de la dosis. Si administrábamos una dosis pequeña, los tumores crecían un poco. Si administrábamos una dosis grande, los tumores crecían mucho”. […]

La terapia genética podría ser prometedora para el Parkinson avanzado

La terapia genética podría ser prometedora para el Parkinson avanzado

Un nuevo tratamiento, preliminar, en el que se aplica una terapia con tres genes, parece ser segura y efectiva a la hora de ayudar a controlar la función motora en los pacientes de Parkinson, según una nueva investigación.

La terapia, llamada ProSavin, funciona al reprogramar las células cerebrales que producen dopamina, la sustancia química esencial para el control del movimiento, indicaron los investigadores. La falta de dopamina provoca los temblores, la rigidez en los miembros y la pérdida de equilibrio que sufren los pacientes con la enfermedad neurodegenerativa.

“Hemos demostrado que podemos administrar los genes de forma segura dentro del cerebro de los pacientes y crear dopamina, el agente que falta en los pacientes de Parkinson”, comentó el investigador Kyriacos Mitrophanous, jefe de investigación de Oxford BioMedica en Inglaterra, la compañía que desarrolló la terapia y que financió el estudio. […]

La FDA advierte contra los medicamentos recetados con unos niveles altos de acetaminofén

La FDA advierte contra los medicamentos recetados con unos niveles altos de acetaminofén.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. ha pedido a los médicos que no receten analgésicos que contengan más de 325 miligramos de acetaminofén debido a informes de daño grave en el hígado.

Los analgésicos recetados, como Vicodin y Percocet, se administran comúnmente para el dolor tras lesiones agudas, las operaciones o los procedimientos dentales, y con frecuencia contienen acetaminofén. Pero muchos medicamentos de venta libre también contienen acetaminofén.

La FDA abordó el problema por primera vez en 2011, cuando pidió a los fabricantes de medicamentos que dejaran de producir analgésicos recetados que contuvieran más de 325 miligramos de acetaminofén por dosis. […]

La obesidad podría reducir la vida en hasta cuatro años, según un estudio

La obesidad podría reducir la vida en hasta cuatro años, según un estudio.

Los adultos estadounidenses obesos mueren en promedio cuatro años antes que los que tienen un peso normal, y los adultos obesos de mediana edad se enfrentan al mayor riesgo de una muerte precoz, sugiere un estudio reciente.

Los hallazgos no sorprendieron a una experta.

“A medida que vemos la epidemia de obesidad crecer, debemos comprender las inmensas implicaciones, no solo sobre las enfermedades crónicas, sino también el efecto sobre la esperanza de vida”, advirtió la Dra. Suzanne Steinbaum, cardióloga preventiva del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

“Es hora de tratar la obesidad como una enfermedad médica, porque al igual que otras enfermedades crónicas, provoca una muerte prematura”, afirmó Steinbaum, quien no participó en el estudio. […]

Un tratamiento con oxígeno podría ayudar a algunas personas que sufren de lesiones de la médula espinal, según un estudio

Un tratamiento con oxígeno podría ayudar a algunas personas que sufren de lesiones de la médula espinal, según un estudio.

Unos tratamientos de respiración que proveen niveles bajos de oxígeno podrían ayudar a las personas con ciertos tipos de lesiones de la médula espinal a caminar unas distancias más largas a una velocidad más rápida, indica una investigación canadiense reciente.

Tras el tratamiento de oxígeno bajo, las personas con las lesiones menos graves en la médula espinal pudieron caminar unos 33 pies (alrededor de 10 metros) unos cuatro segundos más rápidamente que los que recibieron un tratamiento placebo. También pudieron aumentar la distancia que podían caminar en seis minutos en unos 328 pies (casi 100 metros). […]

Cirugía temprana beneficia a pacientes con cáncer uterino

Cirugía temprana beneficia a pacientes con cáncer uterino

Un estudio poblacional realizado en Canadá reveló que la demora prolongada entre el diagnóstico de cáncer de útero y la cirugía definitiva reducía significativamente la supervivencia de las pacientes.

Desafortunadamente, la decisión está fuera del alcance del cirujano, según comentó la coautora del estudio, doctora Lorraine Elit, del Centro de Oncología Juravinski, en Hamilton. […]

Descubren un nuevo grupo de genes relacionados con el Alzheimer

Descubren un nuevo grupo de genes relacionados con el Alzheimer

Los investigadores informan que han localizado 11 nuevos genes relacionados con el Alzheimer de inicio tardío, con lo que se duplica el número de objetivos potenciales para la elaboración de medicamentos.

El equipo internacional de científicos analizó los datos genéticos de más de 25,500 pacientes de Alzheimer y de más de 49,000 personas sin esta enfermedad, que deja sin memoria las personas, en 15 países.

Además de añadir 11 genes nuevos a los que ya se sabían que estaban asociados con el Alzheimer, los investigadores identificaron otros 13 genes que requieren de más investigación, según el estudio publicado el 27 de octubre en la revista Nature Genetics. […]

ONU dice hay avance significativo en lucha contra el sida

ONU dice hay avance significativo en lucha contra el sida

Septiembre 2013

La tasa mundial de infecciones del VIH y el número de muertes relacionadas con el sida se ha reducido, gracias al mayor acceso a tratamiento, dijo el lunes un informe de las Naciones Unidas.

En su informe anual sobre VIH, que infecta en la actualidad a unas 35,3 millones de personas en todo el mundo, ONUSIDA informó que las muertes por sida y el índice de infección por VIH estaban cayendo, mientras que el número de personas que reciben tratamiento iba al alza.

Las muertes relacionadas con sida en el 2012 cayeron a 1,6 millones, por debajo del 1,7 millones de 2011 y los 2,3 millones de 2005. Y el número de personas que han resultado infectadas por la enfermedad cayó a 2,3 millones en 2012 frente a los 2,5 millones de 2011.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el sida puede ser transmitido a través de la sangre, la leche materna y el semen, pero puede contenerse con un cóctel de medicamentos conocido como tratamiento o terapia antirretroviral. […]

Un estudio descubre que los riesgos para los donantes de riñón están disminuyendo

Un estudio descubre que los riesgos para los donantes de riñón están disminuyendo

Los riesgos de los donantes de riñón de sufrir complicaciones y la duración de la estancia en el hospital se han reducido en los últimos años, según un estudio reciente.

Los donantes vivos proporcionan órganos en más de un tercio de los trasplantes de riñón realizados en Estados Unidos. Las investigaciones previas han sugerido que los donantes vivos se enfrentan a riesgos de salud mínimos, pero se han realizado muy pocos estudios integrales.

A fin de determinar las tendencias con respecto a las complicaciones y a otros problemas de salud experimentados por los donantes vivos, los autores del nuevo estudio analizaron los datos de más de 69,000 donantes entre 1998 y 2010. Representaron el 89 por ciento de los donantes de EE. UU. durante ese periodo. […]

Estudio desmiente la efectividad de las dietas según el grupo sanguíneo

Estudio desmiente la efectividad de las dietas según el grupo sanguíneo

Hay una moda que se resiste a desaparecer, pero un equipo de expertos en Bélgica insiste en que no hay evidencia de que las dietas diseñadas según los grupos sanguíneos mejoren la salud.

Luego de revisar la literatura médica, el equipo identificó un solo estudio sobre los efectos de las dietas reducidas en grasa en el colesterol de personas con distintos grupos sanguíneos. Y ese estudio era débil.

Ninguna investigación sometida a revisión de pares mostró que la dieta supuestamente compatible con el tipo de sangre mejora la salud o reduce el peso más que la alimentación común.

Los médicos ya lo saben, según dijo el autor principal, doctor Philippe Vandekerckhove, de la Cruz Roja Belga. […]

La aspirina sirve para la prevención de coágulos igual que los anticoagulantes más costosos, según un estudio

La aspirina sirve para la prevención de coágulos igual que los anticoagulantes más costosos, según un estudio.

La aspirina parece ser tan buena como los anticoagulantes más caros y potentes en la prevención de la formación de coágulos sanguíneos después de una operación quirúrgica de reemplazo de cadera, según una nueva investigación.

Las personas a las que se les implanta una cadera artificial tienen un gran riesgo de formación de coágulos sanguíneos, de modo que tras la cirugía podrían sufrir, por ejemplo, una trombosis venosa profunda y un embolismo pulmonar. Para evitar esto, los médicos normalmente recetan medicamentos anticoagulantes, como, por ejemplo, heparina de bajo peso molecular, que se suministra con inyecciones, o rivaroxaban (de la marca Xarelto), un medicamento más reciente, que se toma con una pastilla.

Pero ese antiguo medicamento de botiquín, la aspirina, también tiene propiedades anticoagulantes. Y los investigadores canadienses se preguntaron si este medicamento sencillo y barato también podría evitar los coágulos después de una cirugía importante. […]